School Groups

Global Works Team 3: July 2021

26-29th July 2021: Thanks to this intrepid team of teens who worked with 3t clearing the overgrowth on our main drive from the gate, and also work in the nursery. This team spent three nights with us. Thanks to Magha Garcia and Milly Santiago for the cuisine that kept the team well fed.

Big thanks also to Global Works Trip Leader, Eric Uslander, and to the staff who stayed with us: Lindsey Storm, Talia Santos, and James Palma Harrera.

Global Works provides service trips for teens and school travel programs with community service, cultural exchange, language immersion, and adventure. They make sure that teens have an unforgettable experience abroad, make friends for a lifetime, have lessons in leadership, and make impactful change!
For more on their programs: https://www.globalworkstravel.com/

We have been collaborating with Global Works since 2003, and we really value the long-term relationship with staff and the teens who return as young aduts to continue a relationship with our project.

Global Works Team 2: July 2021

25th July 2021: This team of 25 teenagers and three staff spent a day at Las Casas de la Selva helping with cement-work on our library roof, led by Andrés Rúa, and clearing the homestead of overgrowth with 3t, particularly behind the workshop, where the vines and bamboo had really become wild. Many hands make light work, and this team worked hard all day in rainy weather. Thank you!!! Thanks to Magha for the delicious cuisine.

Big thanks also to Global Works Trip Leader, Eric Uslander, and to the awesome staff: Jorge Flores, Fabricio Ochoa Serrano, Katie Kelly, and Penelope Benscome.

Global Works provides service trips for teens and school travel programs with community service, cultural exchange, language immersion, and adventure. They make sure that teens have an unforgettable experience abroad, make friends for a lifetime, have lessons in leadership, and make impactful change!
For more on their programs: https://www.globalworkstravel.com/

We have been collaborating with Global Works since 2003, and we really value the long-term relationship with staff and the teens who return as young aduts to continue a relationship with our project.

Puerto Rico needs foresters, more than ever.

Estos son estudiantes de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez, participando en el curso de Silvicultura AGRO4010 del Departamento de Ciencias Agro-ambientales. Pasamos el dia en plantaciones de Caoba y Majó bajo la lluvia torrencial e intensas discusiones que tuvimos en el campo. Gracias al Prof. Oscar J. Abelleira Martínez, por organizar este pasadia para los estudiantes quien estuvo presente aún cuando su esposa se encontraba en el hospital a punto de tener su bebe! Jennifer M. Rivera San Antonio, Asistente del Profesor y Estudiante graduada del Programa de Horticultura de UPRM dirigió el grupo.

La pasamos super bien con todos ustedes. These are students from the University of Puerto Rico at Mayagüez, participating in the Silviculture AGRO4010 course from the Department of Agro-environmental Sciences. The day was spent in the plantations of mahogany and mahoe, and through torrential rain, intense discussions kept us warm in the field. Thanks to Professor Oscar J. Abelleira Martínez, for organizing this field trip, to benefit his students, even as his wife was in hospital ready to deliver a baby! Oscar’s assistant Jennifer M. Rivera San Antonio, Graduate Student in the Horticulture Program at UPRM led the team. We had a great time with you all. Please keep forestry high in your choice of future studies. Puerto Rico needs foresters, more than ever.

Images by 3t Oct 2016
Translation by Magha Garcia

Contacto Verde – Escuela Elemental Marín Bajo, Patillas, 28 October 2016

We were delighted to receive 1st and 2nd Graders (6-8 years) from Escuela Elemental Marín Bajo in Patillas who came for a few hours to get into the wonderful forest of Las Casas de la Selva! As part of the new educational initiative in Puerto Rico Programa Contacto Verde, these students had an informative and inspiring time with Andrés, in the forest, and around the Las Casas de la Selva Homestead. We also welcomed Angelica Mercado and the film crew of Puertorriqueñisimo team, who interviewed Andrés and Ruth Reyes Ramos, (below right), and filmed the students in the forest.

Contacto Verde is a program created by the Department of Education and the Department of Natural Resources to facilitate the participation of students at all levels to visit and engage with places of ecological value in Puerto Rico; to encourage experiences with nature, as a complement to environmental education and as a tool to promote the strengthening of cognitive skills and student learning.

La Ley Núm. 36 de 23 de marzo de 2015 crea el programa de gestión ambiental Contacto Verde, adscrito al Departamento de Educación de Puerto Rico y a ser desarrollado en coordinación con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Esta ley también ordena crear un comité de coordinación y establecer sus funciones, facultades y deberes con el propósito de garantizar la participación de los estudiantes de todos los niveles del sistema educativo en talleres y actividades de visitas a lugares de valor ecológico en Puerto Rico, para fomentar las experiencias de contacto con la naturaleza como complemento para las gestiones de educación ambiental y como herramienta para propender al fortalecimiento de las destrezas cognoscitivas y de aprendizaje del estudiantado. El programa también busca fomentar la participación familiar en actividades ambientales, desarrollar la sensibilidad ambiental y el desarrollo integral de nuestros niños y jóvenes.

Images by 3t Vakil and Reinaldo Rivera, 2016

UPR (University of Puerto Rico) Elementary School, 14 October 2016

This field trip was organized by Professors Lizzette M. Velazquez, and Linda Clark, as part of their “Al rescate del paisaje forestal de la UPR” (Rescuing the forest landscape of UPR), and included future elementary school teachers in training. We went through the forest trails of Las Casas de la Selva to see the origin of the Sonadora River, and whilst getting there, we talked about trees, animals, soil, the importance of forests, and marveled at the biodiversity all around us.

Back at the homestead, we looked at compost piles at different stages of composting, learnt about humanure composting toilets, (and used them), and smelt fresh humanure compost from a seasoned pile in 3t’s hand! We talked about attitudes towards dirt, or is it soil? and the art of making soil, to grow food. Later, a talk in the wood-shop, a look at raw lumber, and our hand-made wood products, all the while, Negralora, the famous black dog, loving the attention.

Thank you to Lizzette and Linda, and the teachers in training, who helped to manage the group.
Thanks also to Professor Fernando Silva Caraballo, el Director del Instituto de Ciencias para la Conservación de Puerto Rico (INCICO), for early discussions in organizing this field trip, as part of a continuing education in forest appreciation and active management.


Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras Facultad de Educación (DPE y EEUPR) en colaboración con la Oficina de Rectoría e InCiCo
Proyecto:
¡Al rescate del paisaje forestal del cuadrángulo del Recinto de Río Piedras de la Universidad de PR!

Conceptuado y desarrollado por: Dra. Lizzette M. Velázquez Rivera, Dra. Linda Clark Mora, el Dr. Eric I. Figueroa Gonzalez bajo el asesoramiento del Dr. Fernando Silva Caraballo; agosto a diciembre de 2016
Problema y participantes:
Entre los recursos naturales del Recinto de Río Piedras de la UPR se destaca la diversidad de flora que posee. Esta flora sirve de escenario en el cual ocurren innumerables interacciones que enriquecen la vida en este ecosistema urbano. Sin embargo, ante el paso del tiempo y el aumento de la demanda de uso de los terrenos del Recinto para diversos propósitos propios del urbanismo, su presencia también acarrea retos. Entre ellos se destacan la existencia de árboles viejos y enfermos que pueden presentar peligro y el impacto negativo de éstos árboles en las edificaciones.

No es cuestionado el valor estético, ecológico, histórico y científico; entre otros, que proporciona este paisaje forestal a este importante centro universitario de PR. Sin embargo, diversos sectores de la comunidad universitaria tienen diferentes perspectivas de cómo manejar apropiadamente estos árboles. Todos reconocen su importancia, pero en ocasiones sus medidas de acción se contraponen.

Oficina de la Rectoría de la UPR-RP tiene interés especial en promover una mayor consciencia en la comunidad universitaria sobre la presencia y la relevancia de la contribución que aportan los árboles al recinto. Además, está promoviendo una política que permita un mejor manejo de los mismos. Para ello, cuanta con la colaboración del Instituto de Ciencias para la Conservación de Puerto Rico (InCiCo) representado por el Sr. Fernando Silva Caraballo. Silva Caraballo integra a su equipo de trabajo al Dr. Edgardo González y juntos desarrollan la “Iniciativa forestal en el Recinto de Rio Piedras: para el rescate de la memoria histórica de su paisaje forestal y alternativas de estudio, evaluación y manejo de sus árboles y arboledas”.
Una de las instancias específicas que adopta esta iniciativa del Rector tuvo que ver con la respuesta a los requerimientos de sustitución y poda de varios árboles en las dos Escuelas Laboratorio de la UPR-RP como parte de un plan de mejoras a la infraestructura de ambos planteles escolares. Mediante una estrategia participativa diseñada y facilitada por Fernando Silva, se generó un proceso de diálogo, investigación y acción coordinada entre los diversos sectores y actores de la comunidad universitaria y escolar que permitió la integración de las APM, directores de ambas escuelas y una amplia participación de los estudiantes. El resultado produjo un informe de recomendaciones que fueron aprobadas por la Oficna de Rectoría y adaptadas al plan de sustitución y poda que fue propuesto originalmente.

Entre los resultados y lecciones aprendidas de este proceso surgen nuevas oportunidades de integración académica para la investigación y estudio de otros árboles en el Recinto.

Estudiantes de la Facultad de Educación son invitados a colaborar iniciativa forestal de la Oficina de la Rectoría de la UPR-RP en colaboración con InCiCo. Específicamente, futuros maestros del nivel elemental de los cursos que ofrece la Dra. Lizzette M. Velázquez Rivera y estudiantes de 6to grado, de la clase de ciencias de la Dra. Linda Clark Mora en la EEUPR, son invitados a participar del Proyecto ¡Al rescate del paisaje forestal del cuadrángulo del Recinto de la UPR-RP! Esto con el fin de aportar a la comunidad universitaria y escolar de PR, nuevo conocimiento sobre estos árboles. A su vez, presentar recomendaciones a Rectoría que permitan integrar la participación activa de los diferentes sectores y actores responsables e interesados en conservar el valor de los árboles del cuadrángulo del Recinto de Río Piedras.

Como parte de del proceso de aprendizaje de los futuros maestros de ciencias participantes, estos a su vez formaran parte del Proyecto para fomentar la integración de STEM en el currículo del Área de Ciencias de la Facultad de Educación de la UPR-RP, desarrollado por: Dra. Gladys Dávila Hernández, Dra. Lizzette M. Velázquez Rivera y Srta. Gilemi Sepúlveda Cuadrado. (1)Ver detales de este al concluir la descripción del Proyecto ¡Al Rescate!

Several links at the bottom of this page expand the topic for discussion.
Please contact 3t Vakil to see how you can bring your group to Las Casas de la Selva to make contact with the green.

Volunteer at Las Casas de la Selva

Se avecinan cambios forestales en la Escuela Elemental y Secundaria de la UPR

Invierten $3 millones en escuelas laboratorios de la UPR en Río Piedras

Millones para mejoras a las escuelas laboratorios de la UPRRP

Análisis del paisaje forestal en Puerto Rico

Author: 3t Vakil, October 2016

Contacto Verde – Tomas Vera Ayala School, 12 October 2016

We were delighted to receive 4th and 5th Graders (10-12 years) from Tomas Vera Ayala Elementary School in Patillas who came for a few hours to get a hit of the wonderful forest of Las Casas de la Selva!

As part of the new educational initiative in Puerto Rico Programa Contacto Verde, these students had a great time with Andrés in the forest, and around the Las Casas de la Selva Homestead. Thanks to Reinaldo Rivera Ortiz, Director of Citizen Help of Patillas, and the staff of the school for their enthusiastic collaboration.

Contacto Verde is a program created by the Department of Education and the Department of Natural Resources to facilitate the participation of students at all levels to visit and engage with places of ecological value in Puerto Rico; to encourage experiences with nature, as a complement to environmental education and as a tool to promote the strengthening of cognitive skills and student learning.

La Ley Núm. 36 de 23 de marzo de 2015 crea el programa de gestión ambiental Contacto Verde, adscrito al Departamento de Educación de Puerto Rico y a ser desarrollado en coordinación con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Esta ley también ordena crear un comité de coordinación y establecer sus funciones, facultades y deberes con el propósito de garantizar la participación de los estudiantes de todos los niveles del sistema educativo en talleres y actividades de visitas a lugares de valor ecológico en Puerto Rico, para fomentar las experiencias de contacto con la naturaleza como complemento para las gestiones de educación ambiental y como herramienta para propender al fortalecimiento de las destrezas cognoscitivas y de aprendizaje del estudiantado. El programa también busca fomentar la participación familiar en actividades ambientales, desarrollar la sensibilidad ambiental y el desarrollo integral de nuestros niños y jóvenes.

Images by 3t Vakil, and Group Pic by William Davidowski. 12th October 2016
Logo by DRNATAGS: EDUCATION,KIDS